Ouya 游戏主机:唤醒低迷的电子游戏市场

(Kathy)北京时间7月17日消息,名不见经传的Ouya公司计划发售价格为99美元的游戏主机,这条新闻在24小时之内里造成的轰动程度不亚于任何来自微软、任天堂或索尼的消息。以下是一位业界人士对此事的分析和评价:

很少有人真正见过Ouya 实物,但这个概念本身就非常耐人寻味:基于Android的电视盒,运行便宜的电子游戏,就像你在智能手机或平板电脑上玩的那一类游戏——它有自己的控制手柄,带有模拟摇杆、按钮、扳机和一个小小的触控板。所有Ouya 游戏都具备“免费运营”(free-to-play)元素,不管是简短的演示版,还是遍布“微交易”的完整版游戏。

周二,Ouya 把这个产品挂在了筹款网站Kickstarter上,接受2013年3月发货的产品预定。目前已经有超过2.5万人订购了该产品。Ouya 从消费者和开发者处筹集了300多万美元,远远超过其95万美元的筹款目标。

我不能就此判定Ouya 可以获得长期成功。因为在性能、开发者支持和主流分销方面,Ouya仍然有太多问题前途未卜。尽管如此,由应用驱动(app-driven )的便宜电子游戏这个基本概念却非常重要。大牌公司们最好是留点儿神。

支离破碎的系统

先让我们来看看家用游戏主机当前的状况:高清主机价格在200美元和300美元之间,新游戏价值60美元,其中很多都不提供的演示版,所以如果你买了广受好评的游戏,但它却不是你的菜,那你就只能怪自己运气不好了;二手游戏的价格会便宜一些,但是发行商为了阻碍二手游戏交易,已经将越来越多的功能从二手游戏中移除了。

无论怎样,请忘记直接下载游戏这回事吧。新游戏总是最先出现在零售店里,当哪款游戏最终可提供下载时,你几乎总是可以在商店里以更便宜的价格买到它。

这是一个支离破碎的体系。问题在于:游戏主机制造商的传统过于根深蒂固,它们不愿做出任何改变。零售业务仍然占了生意中的大头,所以不容它们忽视。新游戏需要卖60美元,以便收回发行商巨大的开发成本,让主机制造商在硬件上投入巨资后仍可获得利润。家庭电子游戏帝国已变得如此之牢固,没人愿意用便宜的游戏主机和小游戏来颠覆自己。

从小处着眼

不过还存在一些较小的市场,手机游戏的爆炸就是证据之一。我的一些同龄人也时在任天堂的陪伴下长大,很多人都说他们喜欢电子游戏,但无法每周在这个爱好上花10小时时间,因此用300美元买一个游戏机意义不大。相反,他们常常在自己的手机和平板电脑上玩游戏。为什么不能为他们提供便宜的游戏主机,让他们更容易地在电视上玩游戏呢?Ouya 是第一家为此进行了硬件建设的公司。

Ouya 创始人朱莉·乌尔曼 (Julie Uhrman)对该公司在这个行业独立奋战的状况感到震惊。 “具有讽刺意味的是,当我向大家宣传Ouya 时,最普遍的反应就是‘咦。是啊,这很有意义,我不相信还没有人这样做过。’”Uhrman在接受采访表示: “我认为这是由于游戏主机行业的传统太过根深蒂固了。”

事实上,独自奋战可能正是Ouya最担心的事情之一。Ouya的直接对手不是任天堂、索尼或微软,除非它们下一代主机从根本上改变游戏的定价和分销方式。真正的威胁来自于其他尚未涉足这个领域的高科技巨头。

如果Ouya成绩平平,那它可能只是为苹果和谷歌验证了市场,这两个巨头已经借助手机和平板电脑优势拥有了巨大的应用生态系统和庞大的消费者群。而Ouya 只能从零开始。乌尔曼缄口不谈Ouya是否会从电视机扩展到移动设备。看样子,Ouya 只能寄希望于谷歌和苹果永远不进军电视游戏平台了。

我不认为Ouya 标志着现有电子游戏行业的死亡。我喜欢预算巨大的游戏,我希望最好的游戏作品可以杀出一条生路,即便是在整个电子游戏行业衰落的情况下。(这种情况至少解决了AAA级游戏的分销问题:云游戏服务OnLive的和Gaikai终于有了起色。)

但我们需要有一种替代品。在手机和平板电脑上,更小更便宜的电子游戏一直都巨大的创新来源之一,它们值得在电视上也占据一席之地。即使Ouya的炒作名不副实,这也是把游戏行业带出低迷现状的第一步。

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