透视Digg创始从辉煌到陨落原因:不顾正业 欲望萎缩

  北京时间7月19日消息,据国外媒体报道,科技博客BusinessInsider撰稿人马特·林利(MattLynley)周二撰文称,Digg从创建之初的命运早已经注定,因为该公司的创始人凯文·罗斯(KevinRose)有着一颗不安分的心。以下为文章内容摘要:

  

Digg创始人失败原因大剖析:有颗不安分的心

 

  Digg创始人凯文·罗斯(KevinRose(腾讯科技配图)

  上周,纽约一家名不见经传的小型私有公司Betaworks,斥资50万美元收购了一家名为Digg的网站。这个消息震惊了整个互联网产业。

  就在6年之前,Digg还曾是一家热门的互联网创新公司,曾经拒绝过许多收购要约。新闻集团曾想要出价6000万美元收购这家公司。美国前副总统阿尔·戈尔(AlGore)也曾考虑让自己的CurrentTV互动电视服务收购它。谷歌近2亿美元收购Digg的交易最终也无功而返。

  但或许我们不应当对Digg的命运感到吃惊,因为它的创造者--名为凯文·罗斯的技术奇才和创新产品发明人--有着创造出神奇的产品,然后再忽略它们的习惯。

  可以说,罗斯的生涯就是未实现的承诺这一循环的范例。同事们都把罗斯视为杰出的产品设计者,对完美的用户体验拥有着神秘的感觉,但是他同时也对日常活动没有任何的兴趣。罗斯两个重要的项目日落西山--移动开发实验室Milk和新闻聚合网站Digg--命运殊途同归,这也证明了罗斯的本性。

  以下内容为罗斯在Digg和Milk工作时期的记录,还涉及了数位与罗斯共事、或是对他非常了解的人的采访。截至目前,罗斯本人对此文章内容未置可否。

  在TechTV电视台蹿红

  

Digg创始人失败原因大剖析:有颗不安分的心

 

  利奥·拉伯特(LeoLaporte)最早发现了罗斯,并把他引向主持电视节目(腾讯科技配图)

  罗斯最初曾是TechTV电视台的一名IT技术人员。一个很偶然的机会,他无意间参与了知名主持人利奥·拉伯特(LeoLaporte)的节目,在黄金节目时段向观众传输了有关Windows安全的信息。罗斯在节目中表现的非常自然,也正是因为这样,罗斯在1998年成为了当时一档非常有影响力的技术类节目的制片助理。

  不久之后,罗斯遇到了杰·阿德尔森(JayAdelson)。罗斯一直希望成为一名企业家,而安德森作为拥有着电影和广播背景的科技公司创始人,却一直希望能够在电视制作上有所建树。这是一个完美的邂逅,阿德尔森成为了罗斯的良师益友,他经常在纽约与阿德尔森和其家人处在一起。

  罗斯在当时开始考虑社交新闻聚合网站的构想,这一构想最终也就成为了Digg--互联网时代炒作最凶的创新公司之一,被认为将要“民主化新闻。”

  阿德尔森花费了一些时间向罗斯提供咨询和指导意见,并鼓励他开发网站的原型。罗斯的动力和热情很难拒绝,最终,阿德尔森放弃了自己的想法,加入Digg并开始全身心的工作。

  成为互联网之王

  

Digg创始人失败原因大剖析:有颗不安分的心

 

  罗斯登上《商业周刊》封面(腾讯科技配图)

  罗斯成为媒体的宠儿要感谢Digg迅速取得的成功,因为Digg牢牢抓住了青年人的注意力。在康卡斯特收购TechTV之后,它被整合到了另外一个有线频道当中,但是罗斯找到了另外一个出口:Revision3。这是一家由罗斯和阿德尔森共同创办的公司。在每周视频播客节目Diggnation中,罗斯会播报一些Digg上的头条新闻。他和另外一位节目主持人埃里克斯·阿尔布雷特(AlexAlbrecht)经常会在节目中喝啤酒,这种轻微的坏孩子的行为也为罗斯吸引到了数百万的网络粉丝。

  因为Digg和Diggnation,罗斯经常会采访一些企业家。罗斯就像是一块磁石一样,年轻的网络精英们都非常崇拜他,因为他不仅让自己的梦想成为了现实,而且还拥有了巨额的财富。罗斯当时还不到30岁,但已经拥有了两个最热门的网络资产。在罗斯登上《商业周刊》的封面之后,狂热达到了极致。

  尽管已经这样,但罗斯坚持认为他并不是为了沽名钓誉--他只是想要设计产品。但是在招募了一大群真正的信徒之后,这不可避免的带来了影响。一位罗斯的同事表示,“他的身边没有围绕着年长者或是聪明人。他想要被崇拜他的人前拥后护。我想这可能会出现问题,因为这些人中找不到一个会说‘不’的人。”

  

Digg创始人失败原因大剖析:有颗不安分的心

 

  杰·阿德尔森(JayAdelson)曾是罗斯的导师,并成为Digg首席执行官(腾讯科技配图)

  罗斯当时确实拥有阿德尔森,也拥有经验丰富的科技高管布雷特·布林顿(BrettBullington)、大卫·泽(DavidSze)等人向其提供建议,但是罗斯从来没有完全听取过他们的意见。

  在当时,Digg招募员工的速度从来也没有停止过。因为罗斯全身心的投入到Digg当中,该网站迅速便聚集了数千万用户。

  拒绝新闻集团

  

Digg创始人失败原因大剖析:有颗不安分的心

 

  Digg创始人凯文·罗斯(KevinRose)(腾讯科技配图)

  到2006年年底,Digg早已开始吸引追随者。当时罗斯已经展示出了希望转移到下一个项目的迹象,已经准备好的套现。

  在Digg创建之初,曾有一位雅虎产品人士极力向罗斯游说,称他感觉到Digg应当以4000万美元出售给雅虎。当时还洋洋得意的雅虎,刚刚收购了一系列的社交网络创新公司,如Flickr和Del.icio.us等。据消息人士透露,Digg当时的想法是以6000万美元的价格出售给新闻集团。(罗斯在2010年的TechCrunchDisrupt上承认,当时的交易价值6000万美元,其中包括2000万美元的盈利能力支付计划条款。)

  到了2006年年底,时任新闻集团福克斯互动媒体总裁的罗斯·莱文索恩(RossLevinsohn)与Digg进行了接触。Digg的管理团队,包括罗斯、阿德尔森和另外两人都飞往洛杉矶与莱文索恩进行了会谈。

  这可能是一笔很好的交易,但是罗斯的董事会却没有达成这一交易。他们对罗斯的构想和设计能力充满信息,希望他能够让交易顺利通过。罗斯的一位同事说,罗斯在当时曾表示,“当有人告诉你你不能以6000万美元的价格出售自己的公司,这是一种什么样的滋味。”

  当时,罗斯持有Digg大约60%的股份。把Digg出售给新闻集团,能够让罗斯进账3600万美元。当时罗斯还只有29岁。因为信赖罗斯,他的员工也将会因为这一交易赚得盆满钵满。一位员工称,“他认为这一交易太过愚蠢。”

  这并不是说罗斯当时并没有得到报酬。Digg此前已经通过第二轮融资募集到850万美元,罗斯在该轮融资中出售了部分的持股。今天,罗斯可能会对当年未达成这一交易感到非常痛苦,但是当时他并没有多少痛苦。一位员工说,“罗斯厌恶争执,如果存在,会竭尽所能逃避争执。”该员工称,在交易未能实现之后,罗斯很快便“逃之夭夭”。

  罗斯的副业项目

  在对Digg感到厌倦之后,罗斯开始了大量的副业项目--其中的一些确实吸引了部分的吸引力。但是Digg的董事们,希望着罗斯能够帮助指导Digg的运行,对罗斯的做法感到非常的生气。

  2007年夏天,罗斯开始了一个“秘密的”创新项目,它随后演变成为了Pownce,一个先于Dropbox的文件共享应用。Digg的董事会坚持认为,Digg股东应当拥有Pownce的部分股份,因为Digg另外一位创始人、首席设计师丹尼尔·伯卡(DanielBurka)也参与了这一项目。但这并没有提升Digg的士气,这也导致Digg董事会警告罗斯,他不准许从事任何的副业项目。

  罗斯的设计能力明显是Digg的关键资产。不过如果当时罗斯继续分心,或许Digg就能够找到其它更好的买家。2008年,Digg通过第三轮融资募集到2900万美元资金。在获得阿德尔森的批准后,罗斯在本轮融资中有一次进行了套现。一位当时的Digg员工称,“阿德尔森建议我们,如果有这样的交易,你们最好兑现一部分持股,因为它是缓和风险的最佳途径。”

  另有员工称,Digg董事会当时警告罗斯,如果他开始其它的副业项目,董事会便会解雇他。但是这种约束并没有持续多久,罗斯便决定在2009年年初开发Twitter索引WeFollow。当时,罗斯没有向任何人透露这一消息。在2009年SXSW(SouthbySouthwest,西南偏南)音乐节上,罗斯正式推出了WeFollow。

  

Digg创始人失败原因大剖析:有颗不安分的心

 

  罗斯在2009年SXSW上展示WeFollow(腾讯科技配图)

  Digg董事会再次对此感到震怒,并要求阿德尔森解雇罗斯。但是罗斯和阿德尔森此前已经达成了公共保护协议,在未得到另一方的同意下,他们中间的任何一人都不得被解雇。到了2009年年底,Digg“魔法般的”收购了WeFollow。消息人士称,通过这一交易,罗斯又进账600万美元。由于收购WeFollow的交易涉及盈利能力支付计划条款,这迫使罗斯继续留在Digg。不过即便是丰厚的奖金诱惑着他,罗斯依然我行我素,每周只会到Digg上班一次。Digg的董事会本质上就是资助了罗斯的分心,而他早已在思考下一步的打算。

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