微软沉睡十年 如今大梦初醒

 《卫报》:沉睡十年 微软大梦初醒

1986年的比尔·盖茨和微软第一部笔记本电脑

北京时间7月22日消息,国外知名媒体《卫报》网络版近日撰文称,过去十年当中,网络搜索、在线广告以及智能手机都没有受到微软的重视,科技巨头如今终于要从梦中醒来了吗?

很久之前,一个名叫比尔的年轻人对未来有一个梦想。他希望“每一个办公桌上都能有一台个人电脑,每台电脑上都运行着微软的软件。” 一段时间之后,他的梦想实现了,比尔联合创建的公司成为了全球最大的赚钱机器,而比尔也成为了这个世界上最富有的人。

微软的商业模式精妙。制作电脑硬件的乏味工作交给别人去做,即“原始设备制造商(OEM)”,这些制造商们分布在台湾等地,生产着盈利空间不断缩小的设备。而微软要做的就是为操作系统以及Office应用写出程序软件。这些软件能将OEM们生产的硬件从昂贵的压纸器转变为能够有效帮助企业工作的工具。

在创立这些软件的过程中最大的花费是在前期,一旦程序写好,以后的工作就是复制,而不再需要新的投入。再加上微软Windows一直以来都受到企业的偏好,比尔和他的同事们需要做的就是收取他们的垄断租金。而他们做的也正是如此。

实际上,由于微软把主要精力都投注在从办公桌上获得的收益上,所以并没有注意到一项非常重要的改变。这一改变称为互联网,一家初创公司Netscape正在紧锣密鼓的开发它。

Netscape的领导者曾大胆地预想,名叫“网络浏览器”的软件将在未来某一天取代Windows这类的操作系统。

之后,互联网的魅力吸引到了比尔。在1995年,他写下了一个著名的公司内部备忘录,他将互联网比作潮汐。“在过去几年中互联网的发展,”他写道,“将会在未来很长时间内决定我们这个产业的方向......我对互联网的观点经历了几个不同的阶段。但现在,我认为互联网是最为重要的。在这一备忘录中,我想说清楚的是互联网对微软每一项事业都非常重要。互联网的建立是自IBM在1981年推出个人电脑之后最为重要的一项进步。”

依盖茨的观点,互联网会为微软带来十分严重的威胁。微软每一个业务部门,以及其生产的每一项产品都应该和互联网相关。令人意想不到的是他成功兑现了自己的诺言。比尔在很快的时间里就实现了公司的转型。而在这一过程中,由于他已下定决心要摧毁Netscape,他几乎使微软濒临关门的危险。一位联邦法官在调查中发现,微软滥用自己的垄断地位,将其低级的网络浏览器绑定在其操作系统中。最终,微软被起诉,而该反垄断案件最终因乔治·W·布什在2000年大选中获胜而不了了之。微软又一次得到了喘息的机会。

巧合的是,就在同一年,盖茨辞退了微软CEO职位,逐步退出了微软的管理层。但他没有注意到那些接任他职位的人,包括现任CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)都只是想坐享其成罢了。

除此之外,还有什么能够解释直到威胁逼近眼前他们才注意到接下来的网络搜索、在线广告、智能手机以及平板电脑的重要性呢?抑或是他们只是想在原有Windows和Office持续不断的销售额上呼呼睡大觉?

突然,这些一直以来都能让人宽心的数据不再那么地让人宽心了。PC销量开始大幅下滑,这就意味着微软的“舒服区”有可能会缩小。就在上周,第一次有迹象表明鲍尔默和微软睡醒了。在一份多达2700个字,充斥着官腔口水的内部备忘录中,鲍尔默宣布了一个“具有非凡意义的公司重组计划,这将使我们用更快的速度、更高的效率以及更多的能力在这个飞速变化的世界中创新。”

多个微软内部作战群体,即“产品组”将被解散,而整个公司(共计97000个员工)也将在“职能”线上(工程部、市场部、策划部以及研发部)重新安排,其目的是要“让整个公司都在一个战略上共同努力”。

那么这个已经让全体公司一致同意的“一个战略”到底是什么?为什么要“去更好地执行我们的战略以推出一系列设备和服务,能够帮助人们完成他们最为看重的活动,帮助企业做好最重要的生意。”这些话,简而言之,就是说:我们没有线索,真的,但我们需要看上去正在忙于做某件事情。

不论你喜欢比尔·盖茨的哪个方面,你都必须要敬佩他对时间点的精准把握:当一切都还顺利的时候,他选择全身而退。

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