亚伦·斯沃茨:互联网上的罗宾汉

【科技英雄传】亚伦·斯沃茨:互联网上的罗宾汉

2013年1月11人,一名26岁的年轻人在纽约的寓所被发现自杀身亡。他叫亚伦·斯沃茨,14岁时因参与设计RSS1.0协议而在互联网行业内声名大噪,后来因非法480万篇学术期刊面临50年监禁而备受争议。对一些人而言,他是天才,是“超级”程序员,是争取自由的斗士,是互联网时代的罗宾汉;对另一些人而言,他是黑客,是怪人,是触犯法律的窃贼。他是亚伦·斯沃茨,在得知这个26岁消失的时候,数以百万计来自互联网的陌生人为其悼念。

少年天才

亚伦的电脑才华也许源于家庭影响。他的父亲开办了一家软件公司,所以他很小就接触到了电脑和互联网。他12岁编写了第一段程序,13岁建立了一个类似百科全书式的网页,14岁开始参与了RSS1.0规格的讨论与编写,后来发展出新闻阅读器等工具。从那时亚伦开始成为W3CRDF核心工作组成员。他还与JohnGruber共同设计了排版语言Markdown。

亚伦曾在斯坦福大学读书,但很快辍学创建Infogami软件公司。他还是社交新闻网站Reddit的三位创始人之一,2006年初,Infogami与Reddit合并,并在2006年底被出售给出版业巨头康泰纳仕出版集团。亚伦在20周岁生日前出售了他所持有的股份,赚了一大笔钱。

他13岁时建立的theinfo百科全书网站,就尝试把世界上所有的知识都呈现在这一个网站上。后来他和万维网发明者蒂姆·伯纳斯·李一起,创办语义网,力图改善互联网上的信息分享,使整个互联网成为一个通用的信息交换媒介。他以网络活动家的身份投身于对美国《禁止网络盗版法案》与《保护知识产权法案》的抗议之中,后来亚伦又参加了创作共用组织,促使版权使用更加简单。

网络黑客

由于对免费共享的执着,亚伦经常故意触犯法律,挑战权威。他曾侵入美国公众法院电子记录数据库,下载1990万页联邦法院文件,并将它们免费上传到一个云端服务器上。这些资料本为付费数据。FBI进行了调查,最后并没对他提起控告。

但在JSTOR一案中亚伦没有如此幸运。JSTOR是一个在线学术期刊系统,要付费才能订阅访问。亚伦认为,这种方式不道德,利用公共资金资助而产生的知识,应免费向所有人开放。于是2010年9月亚伦在麻省理工网络中注册了一个用户名,通过运行一个脚本从数据库中下载论文,下载过程中令一些JSTOR的服务器崩溃。

2011年7月,斯​​沃茨在波士顿被捕,被控以通信诈骗,电脑诈骗及从受保护的电脑非法获取数据等罪名。

斯沃茨向当局自首,请求对所有控罪无罪,并以10万美元保释。在斯沃茨被逮捕后,JSTOR发出声明表示将不会以民事诉讼控告他。案件的检控继续,若罪名成立,斯沃茨将可能面临50年的监禁及高达100万美元的罚款。 斯沃茨的律师透露检察官卡门·奥提兹在斯沃茨死亡前两天告诉他,若斯沃茨想避免审讯,就要被监禁六个月及承认全部13项控罪。这也被认为是导致他自杀的最后一根稻草。

2013年1月11日上午,斯沃茨被发现在他女朋友于布鲁克林区的公寓内死亡。纽约市首席法医办公室的发言人指斯沃茨以上吊的方式自杀。

信息自由与著作权、版权保护方面的争议持续已久,至今没有定论。对于互联网来说,亚伦走得太快,以至于我们无法用简单的对与错来定义他的行为。互联网近二十年的发展,其实已经对很多传统做了重新的定义,而这次没有任何从前的法律去界定。亚伦是以这种行为,表达一种抗议,一种对信息自由的追求。

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